科学家发现金星有生命存在可能 究竟是怎么回事?

探索外星生命一直是科学家们长期以来试图回答的最重要的问题之一。科学家已经使用探测器和望远镜在太阳系内外的其他行星上寻找生命的间接迹象& mdash& mdash& ldquo生物标记& rdquo。

9月14日,国际科学小组发表了一项新的研究,称在金星标记上发现了生命。& mdash& mdash磷化氢,并首次推测金星可能有过生命。

这一发现发表在《自然天文学》杂志上。研究小组首先用夏威夷的詹姆斯·克拉克·麦克斯韦望远镜发现了磷化氢,然后用智利的阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列(ALMA)射电望远镜证实了这一点。

这项研究的主要作者,简&米德多,威尔士卡迪夫大学的天文学家;简·格里夫斯教授说:& ldquo我很惊讶,其实应该说震惊。& rdquo

推测生命的存在是& ldquo必须解释& rdquo

虽然研究人员没有发现实际的生命形式,但他们指出地球上的磷化氢是由在缺氧环境中繁殖的细菌产生的。为了生产磷化氢,地球上的细菌需要从矿物或生物物质中吸收磷和氢。

克拉拉&米德多,麻省理工学院分子天体物理学家和研究合作者;Sosa & middot克拉拉·索萨-席尔瓦教授说:就目前我们对金星的了解,磷化氢的发现最合理的解释应该是生命的存在,虽然听起来不可思议。& rdquo

Didier &middot,2019年诺贝尔物理学奖获得者;今年7月,迪迪埃·奎洛兹告诉《第一财经记者》:& ldquo地球表面留下的许多标记可以作为研究外星生命的材料。最近,我们在生命起源的研究方面看到了新的进展,这可以帮助人们从化学和分子水平上理解生命的基本要素。& rdquo

他还说,虽然金星从各种条件来看都不适合生命的存在,但还是可以作为一个很好的研究对象,比如它是否有水的迹象,是否有可能有生命活动。

金星是太阳系中离地球最近的行星。它在结构上与地球相似,但比地球小。它也是太阳之后的行星,表面温度高达471摄氏度,足以融化铅。而且金星被包裹在一层厚厚的有毒大气中,无法从其表面散热。

Sosa & middot席尔瓦教授说,金星上的生命只是一种推测。& ldquo尽管金星上的生物化学与地球上的完全不同,但它不适合居住。& rdquo她说,& ldquo但是很久以前,在失控的温室效应使这个星球上的大多数生命完全无法生存之前,金星表面可能已经存在生命。& rdquo

Sosa & middot席尔瓦教授强调,在没有其他解释的情况下,将磷化氢的发现解释为生命的标志是最终的假设。她还说,这可能意味着生命本身是整个银河系的普遍存在,很可能存在于地球之外的其他星球上。

金星云中的有毒物质

磷化氢是由磷原子和三个氢原子组成的化合物,毒性很强。在这项研究中使用地面望远镜可以帮助科学家研究天体的化学性质和其他特征。

研究人员在金星大气中发现的磷化氢浓度是十亿分之二。格雷夫斯教授说,研究人员检查了潜在的非生物来源,如火山活动、陨石、闪电和各种类型的化学反应,但没有一个是可行的。这个研究未来有两个方向,要么继续确认生命的存在,要么寻找替代的解释。

一些科学家怀疑金星的云非常高,温度温和,大约30摄氏度,这将使云包含能够承受极端酸性的微生物气溶胶。这些云含有大约90%的硫酸,地球上的微生物无法在这种酸性环境中生存。

& ldquo如果这种生命是微生物,它们将能够获得阳光和水分,并能以液滴形式生存以防止脱水,但同时它们将需要一些未知的机制来防止酸腐蚀。& rdquo格里夫斯教授说。

在地球上,& ldquo无氧& rdquo环境中的微生物可以产生磷化氢,这种不依赖氧气的生态系统包括污水处理厂、沼泽、稻田、湖泊沉积物,以及许多动物的排泄物和肠道;在一些工业环境中,磷化氢也是以非生物方式生产的。

& ldquo我们试图在不涉及生物过程的情况下解释这一发现,但根据我们目前对磷化氢、金星和地球化学的理解,我们无法解释为什么金星云中存在磷化氢。& rdquoSosa & middot席尔瓦教授说。

另一方面,金星不利于磷化氢的存在,因为它的表面和大气中富含能与磷化氢迅速反应并破坏磷化氢的氧化合物。

安妮塔&米德多,英国曼彻斯特大学的天体物理学家,该研究的合著者;安妮塔·理查兹说:在金星上,一种物质产生磷化氢的速度必须与磷化氢被破坏的速度相同。& rdquo

科学家认为,人们对金星的认知应该在解释这种奇怪物质的存在方面发挥更大的作用。过去,机器人宇宙飞船访问过金星,但在未来,可能需要一个新的探测器来确认生命的存在。& ldquo好在金星在地球隔壁,飞到那里应该不难。& rdquo格雷夫斯教授说。

& ldquo科学家们在下一阶段将有更雄心勃勃的计划。我们试图通过发射卫星来探测系外行星上的生物标志物,从而回答是否会有地外生命的问题。& rdquo米歇尔&米多,2019年诺贝尔物理学奖获得者;米歇尔·马约尔教授今年早些时候告诉《第一财经记者》。

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